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Flora Levi PhD

Flora Levi (2004) - Etude de l’impact de l’algue envahissante Caulerpa taxifolia sur les peuplements de poissons. Etude approfondie sur une espèce modèle : Symphodus ocellatus (Labridae)

Abstract
We studied the impact of the invasive Caulerpa taxifolia (Vahl) C. Agardh, on fish in the Mediterranean and particularly on a fish "model" species: Symphodus ocellatus (Forsskål). A fish monitoring and experiments have been led in sites located in the Alpes-Maritimes region, on sites colonized by C. taxifolia and on uncolonized sites. C. taxifolia forms a very dense and high meadow from the end of summer to the beginning of winter, altering microhabitats and presenting a physical barrier to benthic prey access. In situ surveys of two artificial reefs showed that the silting and obstruction of holes by C. taxifolia decreases the accessibility of the substratum to shelter fish. This decrease in shelter leads to an increase in young fish predation. Gut and body fatty acid analyses of S. ocellatus showed a diet switch on C. taxifolia-colonized sites, i.e. increase in plankton- and decrease in benthic- foraging. These analyses were further supported by correlating an increase in C. taxifolia frond density with a decrease in benthic prey accessibility in the aquarium. In situ observations also corroborated our findings at C. taxifolia sites (i.e. decrease of prey accessibility) for the red mullet (Mullus surmuletus). At colonized sites, the body lipid content in young S. ocellatus was 21% less and the liver storage lipid content was 59% less in reproductive females. In addition, liver and ovary weights were also diminished in females from the C. taxifolia meadow. However, analyses of eggs yielded no discernible differences, and in situ C. taxifolia toxins have no observable influence on embryogenesis.

Key words: Caulerpa taxifolia, toxin, structural complexity, Symphodus ocellatus, Mullus surmuletus, Mediterranean, microhabitat, predation, nutrition, growth, body lipids, reproduction, egg.

Résumé
Nous avons étudié les mécanismes d’impact de l’algue envahissante Caulerpa taxifolia (Vahl) C. Agardh sur les poissons en Méditerranée, en particulier à l’aide d’une étude approfondie sur une espèce « modèle » : Symphodus ocellatus (Forsskål). Un suivi des peuplements de poissons ainsi que des expérimentations in situ ont été réalisés au niveau du département des Alpes-Maritimes, sur des milieux colonisés par l’algue et des milieux témoins. Caulerpa taxifolia qui forme des prairies de frondes très denses et hautes, de la fin de l’été jusqu’au début de l’hiver, représente une gêne physique pour l’accès à la nourriture benthique et aux microhabitats. Le suivi de deux récifs artificiels crées in situ a montré que l’envasement et l’obstruction de cavités par C. taxifolia diminuent la capacité d’accueil d’un milieu rocheux pour la faune ichtyologique. La raréfaction d’abris convenables mène à une augmentation de la mortalité des petits individus par prédation. L’étude de contenus digestifs ainsi que des acides gras corporels chez S. ocellatus montre un changement de régime alimentaire sur les milieux envahis (augmentation de la consommation de plancton au détriment des proies benthiques). En aquarium, nous avons montré que l’accessibilité aux proies benthiques diminue avec la densification de l’algue. Nous avons observé in situ que C. taxifolia pose également le problème de l’accès et de la détection des proies benthiques pour les rougets de roche Mullus surmuletus. Sur les milieux colonisés, le bilan énergétique global se traduit par des déficits de 21% dans le contenu lipidique corporel chez les jeunes S. ocellatus et de 59% dans les lipides de stockage du foie ainsi que par un déficit pondéral au niveau du foie et des ovaires chez les femelles reproductrices. Cependant, la qualité des oeufs n’est pas affectée. Par ailleurs, in situ, les toxines de C. taxifolia n’ont pas d’influence sur le succès de développement embryonnaire de S. ocellatus.

Mots clés : Caulerpa taxifolia, toxines, complexité structurale, Symphodus ocellatus, Mullus surmuletus, Méditerranée, microhabitat, prédation, nutrition, croissance, lipides corporels, reproduction, oeuf.
 
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